叶黄素能预防眼睛老化

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2017年03月07日 16:38      来源:流言百科
摘要:叶黄素可以保护眼睛不受光线损害,延缓眼睛的老化及防止病变……

流言:叶黄素可以保护眼睛不受光线损害,延缓眼睛的老化及防止病变。

真相:叶黄素对眼睛的保护作用在理论上合理,也有一些实验证据的支持,推荐通过常规食品摄入叶黄素以保护眼睛。

论证

叶黄素能预防眼睛老化?

眼睛是人体中最容易被光伤害的器官。进入眼睛的光线,蓝光部分需要被叶黄素吸收。此外,光线产生的自由基,也可以被叶黄素所清除。有一种非常常见的老年疾病叫“老年性黄斑退化”,简称AMD,一般从50岁之后就可能出现,年纪越大出现比例越高。开始是视力下降,恶化之后会导致失明。

有大量的研究证实吃了富含叶黄素的食物或者叶黄素补充剂之后,血液中的叶黄素浓度会升高,而视网膜黄斑上的叶黄素也会增加。也就是说,人体中的叶黄素的确可以通过吃来补充。但是补充了之后有没有用呢?有过一些小规模研究或者流行病学调查,结果认为“可能有用”。

2001年,美国国立卫生研究院(NIH)下属的眼科研究所支持进行了一项与年龄老化相关的眼睛疾病研究,简称AREDS。这项研究设计了一个含有500毫克维生素C、400单位维生素E、15毫克β-胡萝卜素、80毫克锌和2毫克铜的复合配方。试验持续了5年,结果是服用符合配方的AMD病人症状严重恶化的比例要比服用安慰剂的病人低25%。这个结果对于膳食补充剂来说,是很好的效果了。所以,美国眼科学会推荐用这个配方来降低AMD恶化的风险。

不过这个配方有两个问题:

β-胡萝卜素可能增加吸烟者的肺癌风险;

这个剂量的锌已是“安全摄入量”的2倍。

在2006年,NIH又开始了AREDS的第二期试验。这次试验也是为期5年,考察添加鱼油、叶黄素与玉米黄素、去掉β-胡萝卜素以及减少锌等修改配方的效果。

2013年结果公布,结论是:在原来的配方基础上,增加鱼油、叶黄素与玉米黄素都没有额外的效果。不过,如果病人吃的是不含β-胡萝卜素的配方,那么增加叶黄素和玉米黄素就有明显的效果。此外,如果病人的饮食中叶黄素和玉米黄素的含量低,那么添加了这两种色素的配方也显示了效果。

研究者对这一结果的解释是:叶黄素和β-胡萝卜素同属类胡萝卜素,在吸收上存在竞争,所以叶黄素和β-萝卜素的作用可能被被贝塔胡萝卜素掩盖了。这一结果的价值在于,可以用叶黄素和玉米黄素来带代替配方中的β-胡萝卜素,从而避免了后者可能带来的争议。

可是,在这项实验还在进行的时候,保健品厂家们就已经迫不及待地依据这项研究的设计来推销产品了。因为叶黄素也是一种抗氧化剂,所以保健品推销中也把各种抗氧化剂的“可能作用”,比如抗癌、保护心血管等等。需要说明的是,这些“功效”主要是靠“猜想”,而没有什么像样的科学证据支持。

 
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